Pour rendre hommage à son plus grand pilote, Mclaren n’y est pas allé avec le dos de la cuillère en proposant un modèle plus sportif que jamais. Agressive à défaut d’être élégante, la Mclaren Senna s’annonce comme une terreur des circuits.

 

La Mclaren Senna, version ultime de la gamme

Chez Mclaren, on distingue 3 gammes parmi les modèles de sport. Tout d’abord les Sport Series dont font partie les plus « accessibles » 540C, 570GT ou 570S. Ensuite, viennent les plus sportives Super Series dont fait partie la 720S. Et enfin, les Ultimate Series qui représentent le gratin du gratin des supercars. Si l’on met bien évidemment les P1 et P1 GTR dans cette catégorie, on peut très bien imaginer la présence de la mythique Mclaren F1 des années 90.

Et pour compléter cette gamme Ultimate Series, quoi de mieux qu’un hommage à celui qui est considéré comme le meilleur pilote de tous les temps, Ayrton Senna ? Pour célébrer le triple champion du monde, la marque de Woking n’a pas souhaité jouer la course à la puissance, la Senna développe d’ailleurs moins de chevaux que la P1 et est basée sur la 720S. Ainsi, pour en faire une voiture d’exception, Mclaren a privilégié le poids ainsi qu’une aérodynamique active de haute volée.

Un design très agressif pour cette Mclaren Senna

Design : l’efficacité au diapason

Esthétiquement, la filiation avec la 720S est évidente puisqu’elle en reprend de nombreux traits caractéristiques. En revanche, Mclaren n’y est pas allé avec le dos de la cuillère pour lui augmenter son appui aérodynamique ! La Senna multiplie les ouïes pour extraire l’air, se dote d’un énorme aileron arrière « pelle à tarte » qui culmine à 1,20m du sol et utilise un double diffuseur que n’aurait pas renié Ross Brawn.

Contrairement à la 720S qui utilise un double échappement situé à mi-hauteur, la Senna fait appel à trois sorties centrale dirigées vers le haut, sûrement pour faire de la place au diffuseur.

Il est possible d’opter pour l’étonnante option bas de portières transparentes, qui permettent d’admirer les jambes du pilote et d’économiser un peu de poids.

Le résultat final n’est pas des plus purs ni des plus élégants, mais devrait permettre à la Senna une efficacité maximale pour sa vocation : le circuit.

L’intérieur ressemble en beaucoup de points à la 720S dont elle conserve le tableau de bord digital qui se rabat en mode Race pour une meilleur vision du pilote. Dans cette configuration, seules le régime et la vitesse sont indiqués. Comme sur la 720S, il sera possible de sélectionner le mode de conduite adapté entre Confort, Sport et Race. Les sièges sont plus creusés et enveloppant que jamais, afin de permettre un excellent maintien dans les virages ainsi qu’une position de conduite idéale.

200 ch/litre pour le V8 bi-turbo maison !

Un V8 bi-turbo traditionnel pour la Senna

Sous le capot, pas de grande surprise puisque l’on retrouve le classique V8 bi-turbo de 4 L installé sur la 720S. Ouvert à 90° et disposant de 32 soupapes, il est à injection indirecte lorsque la plupart de ses concurrents font appel à l’injection directe. Toutefois, Mclaren a doté son moteur de 2 injecteurs par cylindre pour augmenter la qualité du remplissage.

Le rendement de ce moteur est incroyable puisqu’avec un total de 800ch, il a une puissance spécifique de 200ch/litre !

Et si la puissance totale est inférieure à une P1 bénéficiant de l’apport de l’électrique, le seul moteur thermique est plus performant puisque la P1 se « contente » de 737ch (il est vrai avec une cylindrée légèrement inférieure de 3.8 L).

La transmission est confiée à une désormais traditionnelle boîte semi-automatique à double embrayage à 7 rapports.

Mclaren n’a pas donné d’informations quant aux performances de la Senna, mais lorsque l’on sait que la 720S atteint les 100km/h en 2.9 secondes et les 200km/h en 7.8 secondes, on ne peut que s’imaginer la Senna faire de meilleurs chronos. Seule la vitesse de pointe de 341km/h de la 720S risque d’être difficile à dépasser en raison du frein aérodynamique que va constituer l’énorme aileron.

Le secret de la Senna ? Son poids !

Un poids très contenu pour cette Mclaren Senna

Dérivé de la 720S, qui est composé de fibre de carbone, le châssis de la Senna s’est vu rigidifié et allégé. Le travail n’a pas dû être facile pour les ingénieurs car la 720S est déjà très légère avec ses 1283kgs à sec.

Toutefois, Mclaren a réussi à l’alléger davantage puisqu’elle est annoncée à 1198kgs, à sec également. Pour ce faire, la fibre de carbone est employée un peu partout, notamment sur la carrosserie, l’échappement est en inconel et en titane et les freins sont en carbone-céramique.

Avec des disques de 394mm à l’avant et 380mm à l’arrière, ainsi que des étriers de 6 pistons à l’avant et 4 pistons à l’arrière, les décélérations devraient être fulgurantes !

Comme de tradition chez Mclaren, les barres antiroulis ne sont pas utilisées, la marque préférant un système de suspensions interconnectés entre la gauche et la droite ainsi que l’avant et l’arrière. Ce dispositif qui permet de limiter le roulis, le cabrage et la plongée était utilisé en Formule 1 jusqu’en 2014, date de son interdiction. Pour une utilisation circuit, le mode « Race » permettra de baisser l’assiette de l’auto et durcir davantage les suspensions.

Pour achever l’esprit compétition, le Senna est muni de jantes à fixation centrale chaussées de pneus Pirelli PZero Trofeo R qui devrait coller la Mclaren au sol.

Il est déjà trop tard pour l’acheter

Comme tout modèle d’exception, Mclaren n’échappe pas à la mode des éditions limitées afin de pouvoir vendre plus cher son modèle et s’autoriser une marge plus importante.

La Mclaren Senna est ainsi affichée à 930 000€ soit environ trois fois et demi le prix de la 720S !

Et si la présentation officielle se déroulera au salon de Genève en mars 2018, l’ensemble des 500 exemplaires ont déjà trouvé preneurs.

Mclaren a d’ailleurs vendu le dernier exemplaire aux enchères au profit de la fondation Senna. Preuve de la spéculation régnant sur les modèles rares, il a trouvé preneur pour 2 millions de livres sterling, soit près de 2 300 000€ !