Votre auto va vous emmener en vacances, mais pour elle il s’agit d’un des plus longs trajets de l’année. Chargée de bagages, partant pour une destination ensoleillée et surchauffée, ou à la montagne en altitude, il s’agit pour Titine d’une véritable épreuve d’endurance, loin de ses petits trajets quotidiens… Alors avant de partir en vacances, la moindre des choses, c’est de prendre un peu de temps pour la préparer correctement à ce périple. Voici les points à contrôler régulièrement, et particulièrement avant un long trajet en voiture.

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Partir en vacances : embouteillages et chassés-croisés

Pour tous les points de contrôles évoqués ici, nous vous conseillons de procéder sur une voiture froide, c’est à dire qui n’a pas roulé ni démarré pendant les 2 à 3 heures précédentes. D’abord pour des raison de sécurité évidents, puisqu’un moteur chaud peut vous brûler, et certains liquides montent fortement en température (notamment le liquide de refroidissement). Mais aussi pour faciliter les vérifications, comme la pression des pneus par exemple.

Avant de partir en vacances, contrôlez vos pneus

Les pneus sont un élément de sécurité essentiel de votre auto et de la qualité de votre trajet : c’est le seul élément à être directement en contact avec la route. Bien que ceci paraisse évident, de nombreux conducteurs négligent cet organe de sécurité primordial qui doit assurer la tenue de route en toutes circonstances.

Contrôler ses pneus avant de partir en vacances

Donc avant de partir en vacances, contrôlez-les avec une grande attention :

  • Usure : contrôlez leur état d’usure en vérifiant que les témoins ne sont pas atteints, mais aussi qu’ils ne présentent aucune déchirure ou hernie ;
  • Pression : la pression se prend à froid dans l’idéal (à chaud, ajoutez 0,2 bars aux préconisations constructeur), ajustez-la si besoin pour une bonne adhérence et éviter une surconsommation de carburant.
  • Roue de secours : n’oubliez pas de contrôler aussi votre roue de secours si vous en avez une.

Changez vos pneus si besoin (pneu abîmé, témoins d’usure atteints, usure anormale) pour un départ en vacances serein. Pour vous prémunir des petites crevaisons (type clou planté dans le pneu), vous pouvez prévoir une bombe anti-crevaison qui vous permettra de rouler à vitesse limitée jusqu’à la réparation ou au changement.

Vérifiez aussi les freins avant de partir en vacances

Pour votre sécurité et celle de tous les passagers, vérifiez aussi le système de freinage de votre voiture avant de partir en vacances. Plaquettes de frein ou tambours sont des pièces d’usure qui doivent être changés en temps et en heure, donc régulièrement surveillés. Les autos les plus modernes disposent d’un système d’alerte qui se déclenche automatiquement à partir d’un certain degré d’usure : il ne vous reste alors plus que 1000 à 3000 km avant l’usure totale.

Contrôler ses pneus avant de partir en vacances

Dans tous les cas, un moyen simple de contrôler cet organe de sécurité est de lever le capot et de repérer le bocal avec un couvercle où est indiqué “Brake fluid”. Plus vos plaquettes de frein s’usent, et plus le niveau sera bas. Une niveau proche du mini doit vous alerter, car il indique soit une grande usure des plaquettes, soit une fuite de liquide de frein. En cas de doute, passez chez votre garagiste qui déterminera si tout va bien avant votre départ en vacances.

Ne négligez pas cet organe de sécurité, et changez vos plaquettes si besoin, car attendre “un peu trop longtemps” conduira certainement à changer plaquettes et disques de freins, et l’addition sera salée !

Avant de partir en vacances, assurez-vous d’être bien vu

Contrôler l’état des différents dispositifs de signalisation du véhicule vous permettra de partir en vacances serein. Clignotants, feu stop, anti-brouillards, feux de position, feux de croisement, feux de route… Tous doivent fonctionner correctement. Si le tic-tac du clignotant s’excite ou sonne en continue (selon les voitures), c’est qu’une ampoule a grillé. Vous n’avez plus qu’à la changer avec celle qui se trouve dans votre boîte à ampoule. N’oubliez pas de la remplacer avant le grand départ en vacances pour en avoir toujours une de rechange.

Vérifier l’éclairage avant de partir en vacances

Vérifiez tous les éclairages et remplacez si besoin les ampoules, car c’est pour vous le seul moyen d’être vu des autres usagers en pleine nuit ! N’oubliez pas, bien sûr, d’emporter votre triangle de signalisation et de mettre le gilet réfléchissant dans l’habitacle où il sera à portée de main en cas de besoin. Prévoyez aussi une carte routière, qui vous permettra de retrouver votre chemin en cas de panne du GPS !

Avant de partir en vacances, levez le capot

Faire les niveaux avant de partir en vacances

Il est temps d’ouvrir le capot de “Titine”… N’ayez pas peur, le seul outil dont vous aurez besoin est un rouleau d’essuie-tout ! Un principe à retenir : ces contrôles sont à faire à froid, et chaque niveau de liquide contrôlé doit se situer entre le mini et le maxi indiqués.

  • Huile moteur : repérez la jauge (en général, l’embout est jaune), sortez-la entièrement puis nettoyez-la avec un morceau d’essuie-tout ou un chiffon propre, remettez-la dans son compartiment et retirez-la à nouveau. Le niveau d’huile doit se situer entre le mini et le maxi de la jauge. Pas assez ? Il vous suffit de compléter en veillant à ne pas trop en ajouter. Procédez par petits ajouts, en vérifiant de temps en temps avec la jauge de ne pas trop en ajouter.
  • Liquide de refroidissement : repérez le vase d’expansion et ses deux traits de niveau. S’il en manque, faites le complément avec du liquide de refroidissement (n’utilisez de l’eau qu’en cas d’urgence).
  • Lave-glace : faites le plein avant le départ en vacances, car vous allez croiser divers insectes et autres éléments prêts à rencontrer votre pare-brise… Évitez les détergents ménagers qui peuvent abîmer les caoutchoucs. Profitez-en pour contrôler que les asperseurs ne sont pas bouchés et que vos balais d’essuie-glaces ne sont pas usés.

Profitez-en aussi pour vérifier qu’aucune trace suspecte n’est visible dans le compartiment moteur. En cas de doute, prévoyez un rendez-vous de contrôle chez votre garagiste préféré.

Partir en vacances : préparer le jour J

Avant le jour J, vous savez d’où vous partez, et où vous allez. Vous avez aussi vérifié Titine, et si besoin elle a même fait un tour chez votre garagiste préféré pour partir en vacances serein. Le grand moment tant attendu par toute la famille arrive à grands pas. Contrôlez donc une dernière fois que vous avez tous vos papiers (permis de conduire, carte grise, carte d’assurance, coordonnées du service d’assistance…). N’hésitez pas à prévoir une trousse de secours pour les petits bobos. Un autre point à anticiper concerne, bien sûr, la réglementation en vigueur : votre contrôle technique doit être valide, et n’oubliez pas de coller la vignette Crit’Air selon l’endroit où vous vous rendez (la loi change ce 1er juillet)… Vérifiez que les vitres et rétroviseurs sont propres, pour garantir une bonne visibilité pendant le trajet.

Préparer son trajet avant de partir en vacances

Vous allez aussi préparer avec soin votre trajet et des pauses agréables. Pourquoi ne pas profiter d’une pause pour visiter un village, un musée, voir un monument ou admirer un panorama exceptionnel ? Si votre trajet est très long, vous pouvez également opter pour une nuit d’escale à mi-chemin afin de ne pas arriver exténué à bon port. Et si votre trajet fait partie de l’un des plus fréquentés lors des départs en vacances, plusieurs options s’offrent à vous : décaler votre départ en dehors des périodes les plus chargées, ou choisir des itinéraires “bucoliques” et moins fréquentés. Ceux-ci sont théoriquement plus lents (donc plus longs), mais vous éviterons le stress et le temps perdu dans les bouchons !

Pour ce qui est du chargement des bagages, privilégiez le coffre par mesure de sécurité et pour préserver votre confort sur le trajet. N’oubliez pas de garder à portée de main de quoi boire et manger, ainsi que vos papiers. Et surtout, évitez la surcharge qui entraîne une modification de la tenue de route de votre auto et peut se révéler dangereuse. Vous voilà paré pour partir en vacances au volant de Titine…

Ces quelques conseils vous permettront de préparer Titine à l’un de ses trajets les plus longs de l’année… Et de la conduire avec l’esprit tranquille sur la route de votre villégiature ! Nous vous avons même préparé un peu de musique pour voyager dans une ambiance agréable. Partir en vacances, c’est la période que vous attendez depuis plusieurs mois, pour profiter en famille ou entre amis d’un changement radical de vos habitudes. En respectant ces quelques points de contrôle, et avec un minimum de préparation, tout se passera bien et vous profiterez d’un séjour bien mérité… Alors, plutôt mer, montagne, ville ou campagne ?

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