Après sa frustrante quatrième place au Rallye d’Argentine, Sébastien Ogier a su rebondir en remportant le Rallye du Portugal. Une victoire acquise de haute lutte puisque moins de 16 secondes le séparent de Thierry Neuville. Les deux pilotes s’affirment comme les deux prétendants les plus sérieux au titre mondial WRC 2017.

Rallye du Portugal, Sebastien Ogier, piste en terre (crédits : Janus Ree / Red Bull Pull Content)

Rallye du Portugal : 2e victoire de la saison pour Sébastien Ogier

L’édition 2017 du Rallye du Portugal aura été piégeuse pour de nombreux équipages.

Podium du Rallye du Portugal (crédits : Janus Ree / Red Bull Pull Content)

Les pistes en terre ont vu se succéder quatre leaders différents, avant que Sébastien Ogier ne prenne les commandes de l’épreuve lusitanienne samedi après-midi pour ne plus les lâcher jusqu’à l’arrivée ! Notamment, l’ES7 a ruiné les espoirs d’Hayden Paddon, victime d’une panne électrique, ainsi que ceux de Jari-Matti Latvala suite à une sortie de route et Kris Meeke sur bris de suspension. Ott Tanak, coéquipier de Sébastien Ogier sur Fiesta WRC M-Sport, reste au pied du podium après avoir mené vendredi. Suite à une faute, samedi matin, il cède du terrain et ne pourra pas remonter. L’explication finale se fait donc entre Sébastien Ogier et Thierry Neuville, les deux pilotes les plus performants sur les six premières épreuves du championnat WRC 2017.

Rallye du Portugal : Sébastien Ogier vainqueur devant Thierry Neuville et Dani Sordo (crédits : Janus Ree / Red Bull Pull Content)

Rallye du Portugal : Sébastien Ogier et Thierry Neuville dominent le championnat WRC

Sébastien Ogier a su effacer l’affront de sa 4e place au Rallye d’Argentine où il n’avait jamais été en mesure de rivaliser avec les premiers. Le duel attendu avec Thierry Neuville a donc bien eu lieu au Rallye du Portugal, où Sébastien Ogier a su se montrer plus stratège et régulier. A l’heure de faire les comptes, on a donc deux victoires pour chaque pilote : Monte-Carlo et le Portugal pour Sébastien Ogier, contre la Corse et l’Argentine pour Thierry Neuville… A ce stade de la saison WRC 2017, Sébastien Ogier fait la différence sur la régularité, puisque son plus mauvais résultat reste sa 4e place en Corse. Sur six rallyes disputés, Thierry Neuville a dû abandonner deux fois, alors que Sébastien Ogier a rallié l’arrivée de chaque épreuve. Et n’oublions pas Jari-Matti Latvala qui se montre performant et régulier sur une Yaris WRC en cours de développement, et Ott Tanak, coéquipier de Sébastien Ogier, lui aussi compétitif, régulier et performant.

Le Rallye du Portugal a tenu ses promesses, avec un résultat indécis jusqu’au bout ! Les pistes en terre ont vu quatre leaders différents, pour célébrer la victoire de Sébastien Ogier devant Thierry Neuville. Dani Sordo monte sur la troisième marche du podium, et Ott Tanak termine au pied du podium après avoir mené vendredi. Rendez-vous en Sardaigne du 8 au 11 juin pour la septième épreuve du championnat !