A 15 heures ce samedi sera donné le départ de la course des 24h du Mans 2018, 86ème édition de cette course mythique qui rassemble de très nombreux passionnés. Pour l’occasion, Atome Automobile vous propose une présentation complète de l’épreuve, avec le programme de la course et les événements annexes, les équipages engagés, les différentes catégories ou encore les conditions météo attendues jusqu’à la fin de la semaine.

 

La traditionnelle photo des engagés pour les 24h du Mans 2018

 

24h du Mans 2018 : le circuit

Le plan du circuit que vous pouvez retrouver ci-dessus est celui de la configuration 2017 du tracé, celui-ci ayant subi quelques changements pendant l’intersaison. En effet, la longueur totale d’un tour n’est désormais plus que de 13,626 kilomètres, des travaux de sécurisation importants réalisés dans les virages Porsche ayant entraîné une réduction du tracé de 3 mètres. Autre changement, la ligne de départ a été déplacée de 145 mètres et est désormais plus proche de la sortie des virages Ford, mais la ligne d’arrivée est cependant inchangée.

Le record du tour qui sera établi cette année sera donc inédit suite à la modification du tracé. En 2017, c’est Kamui Kobayashi qui en était devenu le détenteur à bord de la Toyota TS050 Hybrid, avec un temps de 3 minutes 14 secondes et 791 millièmes réalisé pendant les qualifications, pour une vitesse moyenne impressionnante de 251,882 km/h. Revivez ce tour incroyable en caméra embarquée ci-dessous, pour au passage découvrir ou redécouvrir l’un des tracés les plus légendaires du sport automobile :

 

24h du Mans 2018 : catégories et équipages engagés

Une des particularités de cette course est que les 60 concurrents engagés cette année sont répartis dans 4 catégories différentes, chacune avec des spécificités bien précises. Les prototypes se trouvent en LMP1 ou LMP2 en fonction de leurs caractéristiques et de leur puissance, alors que les GT sont séparées entre les catégories LMGTE PRO et LMGTE AM, la première ne comportant des équipages que composés de pilotes professionnels, alors que la seconde fait la part belle aux Gentlemen Drivers, avec l’obligation d’avoir au moins 1 pilote professionnel dans la voiture.

Ils sont 10 engagés dans la catégorie reine pour ces 24h du Mans 2018, avec une particularité cette année : les Toyota bénéficient de la technologie hybride, alors que les autres concurrents sont équipés de motorisations plus traditionnelles. Toyota fait figure d’ultra-favori pour cette édition, mais les Rébellion se sont montrées rapides pendant la journée test, et pourraient bien tenir la dragée haute à l’écurie nippone.

Le spectacle devrait encore être de mise en LMP2 lors de cette édition, les 20 concurrents présents sur la grille de départ se départageant à coups de dixièmes. Toutes sont équipées de moteurs Gibson, mais les châssis Oreca et Alpine semblent jusque là un peu plus performants que ceux des Ligier et des Dallara. Et rien ne dit que le futur vainqueur ne se trouve pas dans cette catégorie, ce qui a bien failli se produire l’année dernière avec le Jackie Chan Racing, qui avait su profiter des ennuis de Porsche et Toyota pour mener quelques heures le classement général.

Aston Martin, BMW, Corvette, Ferrari, Ford et Porsche. Rien que les noms des constructeurs présents dans cette catégorie annonce une fantastique bataille, comme c’est très souvent le cas. Les écarts de performance sont toujours minimes, et les dépassements nombreux jusqu’au drapeau à damiers. BMW et Aston Martin reviennent cette année avec de toutes nouvelles voitures, et auront fort à faire face à leurs concurrents, notamment Porsche et Ford qui se sont montrés déjà très en forme lors de la journée test.

En LMGTE AM, ce sont très majoritairement des Porsche et des Ferrari qui sont pilotées par les différents équipages, mais 2 Aston Martin seront tout de même là pour essayer de venir troubler cette hiérarchie. Comme dans la catégorie Pro, la lutte s’annonce également acharnée et à coups de dixièmes entre les différents concurrents, dont certains pourront peut-être même venir se mêler à la bataille qui opposera les pilotes du LMGTE PRO.

 

24h du Mans 2018 : programme et prévisions météo

Mercredi 13/06 :

  • 16h à 20h : séance d’essais libres
  • 22h à minuit : 1ère séance de qualifications

Jeudi 14/06 :

  • 19h à 21h : 2ème séance de qualifications
  • 22h à minuit : 3ème et ultime séance de qualifications

Vendredi 15/06 :

  • 17h à 18h30 : parade des pilotes dans le centre-ville du Mans

Samedi 16/06 :

  • 9h à 9h45 : warm-up
  • 15h : départ de la course

 

A noter que de nombreux concerts seront organisés tout au long de la semaine, avec notamment des artistes internationaux tels que Jamiroquai, Texas ou encore Her. Pour les inconditionnels de football, les matchs de la Coupe du Monde qui se tiendront durant la course seront retransmis sur des écrans géants.

En ce qui concerne les conditions climatiques, Meteo France nous offre des prévisions mitigées, puisqu’il pourrait y avoir des averses lors de la deuxième séance de qualifications, ainsi que tout au long du week-end de course. Cela pourrait venir rebattre les cartes et totalement décaler les stratégies, surtout à cause de la longueur du circuit. En effet, il est fréquent qu’une partie du circuit soit détrempée pendant qu’une autre est totalement sèche, mettant à rude épreuve les équipes et les pilotes pour limiter les pertes de temps et éviter les erreurs.

 

 

Venez suivre avec nous cette semaine exceptionnelle dans le Club Passion Endurance sur Atome Automobile, pour y retrouver toutes les dernières actualités et les résultats des différentes séances et de la course, mais aussi pour partager vos réactions, photos et infos avec la communauté. Nous vous attendons nombreux !

En attendant, vous pouvez aussi retrouver notre article résumé de la journée test de ces 24h du Mans 2018.

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